Les États Unis contrôlent les vaccins contre la grippe aviaire contre les craintes liées aux armes biologiques

Publié le par Bernard Gasnot

Le ministre de la Défense de l'Indonésie, Robert Gates, a ri et a qualifié de "la chose la plus mignonne" qu’il n’ait jamais entendue. Pourtant, au plus profond d'un supplément de 86 pages aux règlements sur les exportations des États-Unis, une phrase condamne les exportations américaines de vaccins de la grippe et de dizaines d'autres virus cancer ,sida dans cinq pays désignés comme «commanditaires du terrorisme».

La raison: Craindre qu'ils soient utilisés pour la guerre biologique.

En vertu de cette politique peu connue, la Corée du Nord, l'Iran, Cuba, la Syrie et le Soudan ne peuvent pas obtenir les vaccins à moins qu'ils demandent des licences d'exportation spéciales, qui seraient données ou refusées selon la discrétion et le calendrier des États- - Iran, Cuba et Soudan - sont également soumis à une interdiction de tous les vaccins contre la grippe pandémique humaine dans le cadre d'un embargo général américain Les règlements, qui couvrent les vaccins pour tout, de la dengue au virus Ebola, ont soulevé des préoccupations au sein des communautés médicales et scientifiques. Bien qu'ils aient été tranquillement mis en place il ya plus d'une décennie, ils pourraient maintenant être plus pertinents en raison des préoccupations récentes concernant la grippe aviaire. Des responsables du Département américain de la Santé et des Services Humains et des Centres pour le Contrôle et la Prévention des Maladies ont déclaré qu'ils n'étaient même pas au courant des politiques jusqu'à ce que contacté par The Associated Press le mois dernier et privé a exprimé l'alarme.

Ils ne "ont aucun sens scientifique", a déclaré Peter Palese, président du département de microbiologie de la Mount Sinai School of Medicine à New York. Il a dit que le vaccin contre la grippe aviaire, par exemple, peut être utilisé pour contenir les flambées dans la volaille avant de muter à une forme se propager plus facilement entre les gens."Plus il y a de vaccins, mieux c'est", at-il déclaré. «C'est une question de nous protéger, vraiment, alors le virus de la grippe aviaire ne prend pas en main dans ces pays et se propager." Le secrétaire adjoint du Commerce américain, Christopher Wall, a refusé d'expliquer la menace précise que représentent les vaccins pour les poulets infectés par la grippe aviaire, sauf pour dire qu'il y a «des préoccupations de sécurité valables» qu'ils «ne tombent pas entre de mauvaises mains».

"La légitimité de la santé publique et de la recherche scientifique n'est pas affectée par ces contrôles", at-il dit.

Mais certains experts disent que l'idée d'utiliser des vaccins pour les armes biologiques est farfelue et qu'en cas d'urgence sanitaire, on ne sait pas à quelle vitesse les autorités pourraient réduire la paperasse actuelle pour obtenir les vaccins. Dans des circonstances normales, il faudrait au moins six semaines pour approuver les licences d'exportation pour tout vaccin sur la liste, a déclaré Thomas Monath, qui a précédemment dirigé un groupe consultatif de la CIA sur les moyens de contrer les attaques biologiques. Toutes ces décisions suivraient des négociations à un «très haut niveau» de gouvernement. Cela pourrait rendre plus difficile de contenir une flambée de grippe aviaire chez les poulets dans, disons, la Corée du Nord, qui est dans la région la plus touchée par le virus. Le Soudan et l'Iran ont déjà enregistré des cas de virus dans la volaille et la Syrie est entourée par les pays touchés. Cuba, comme toutes les nations, est vulnérable parce que la maladie est livrée par des oiseaux migrateurs.

Kumanan Wilson, dont la recherche à l'Université de Toronto se concentre sur l'élaboration des politiques dans les domaines de la protection de la santé, a déclaré qu'il serait ironique si le virus de la grippe aviaire s'est transformé en une forme plus dangereuse dans l'un de ces pays.

"Cela représenterait une menace beaucoup plus grave pour le public que le risque théorique que le vaccin pourrait être utilisé pour la guerre biologique", a-t-il dit.

Le danger d'une guerre biologique dépend du virus ou des bactéries spécifiques. Mais la plupart des experts conviennent que les vaccins contre la grippe aviaire ne peuvent pas être modifiés génétiquement pour créer des armes parce qu'ils contiennent un virus inactivé qui ne peut pas être réanimé. Il est également peu probable qu'ils seraient utilisés pour créer une souche résistante du virus dans le cadre des efforts visant à faire des ravages dans les stocks de volaille mondiale. Si les États ennemis voulaient le faire, ils pourraient faire leurs propres vaccins ou se tourner vers un pays moins hostile comme la Chine, a déclaré Ian Ramshaw, un expert sur l'immunologie des vaccins et la biosécurité à l'Université nationale australienne à Canberra.

"Je ne peux penser à aucune raison scientifique comment une organisation terroriste pourrait utiliser un tel vaccin à des fins malveillantes", at-il dit. "Personnellement, je pense que c'est une attitude plutôt stupide et les États-Unis est probablement aller trop loin comme il l'a fait dans le passé avec beaucoup de ses initiatives de bioterrorisme."

En attendant, les bioéthiciens disent que la limitation des vaccins pourrait aussi soulever des questions morales sur la question de savoir si certains pays devraient être refusés à cause de décisions basées sur la politique étrangère. Ils ont dit que les contrôles à l'exportation semblaient incohérents, comme la Libye, l'Irak et deux douzaines d'autres pays soupçonnés par les États-Unis d'avoir des programmes d'armes biologiques ne font pas face à des restrictions sur l'exportation de vaccins de volaille.

«S'il y a vraiment une menace sérieuse, pour être cohérents, nous devrions réglementer plus fortement qui a accès au vaccin», a déclaré Michael Selgelid, co-auteur du livre «Ethical and Philosophical Consideration of the Dual Use Dilemma in the Sciences Biologiques."

«Il y a des acteurs malveillants aux États-Unis, tout comme il pourrait y en avoir dans tous ces autres pays», a-t-il déclaré.

Les politiques ont été initialement mises en place au milieu des craintes de biosécurité au milieu des années 1990, puis renforcées après les attentats du 11 septembre 2001 et par la suite les envois de lettres de charbon. Les vaccins font partie d'une longue liste d'autres articles interdits aux États voyous, craignant qu'ils ne soient utilisés pour fabriquer des armes de destruction massive, de la technologie et des produits chimiques aux pathogènes dangereux. La grippe aviaire a tué plus de 240 personnes à travers le monde depuis 2003, près de la moitié d'entre elles en Indonésie. La ministre de la Santé d'Indonésie, Siti Fadilah Supari, a d'abord attiré l'attention générale lorsqu'elle a boycotté le système de partage des virus de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) l'an dernier, affirmant que les sociétés pharmaceutiques utilisaient des virus provenant de pays en développement pour fabriquer des vaccins coûteux. Elle a depuis appelé à la création d'un stock mondial de médicaments ou d'autres formes de partage des avantages.

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