Memorial le plus révélateur du Pays du massacre de Sand Creek Utilisé pour célébrer les meurtres

Publié le par Bernard Gasnot

Memorial le plus révélateur du Pays du massacre de Sand Creek Utilisé pour célébrer les meurtres

Les membres des tribus Cheyenne et Arapahoe ont commémoré le 150 e anniversaire du massacre de Sand Creek , dans le sud du Colorado, où des centaines d'Indiens ont été brutalement assassinés. Mais à Denver, une statue était largement inaperçue devant le Capitol d' état ​​du Colorado. Elle aussi, raconte l'histoire du massacre et Sand Creek également de la façon dont la perception des Américains modernes des guerres indiennes a considérablement changé au cours des 150 dernières années.

Ma femme aime faire le tour des capitales de l'État, et nous avons visité le bâtiment du Capitole du Colorado à Denver en 2006. "Cela ressemble à un soldat de guerre civile", dit-elle, que nous regardions en place à l'imposante statue qui se dresse devant les marches menant à l’entrée. J'ai insisté, il doit être un mineur Colorado n'a pas été un Etat pendant la guerre civile, et je ne pourrais jamais me souviens pas des batailles de guerre civile qui se déroule dans les Rocheuses, mais regardant de plus près, ma femme se sont révélés être à droite. Ce fut un cavalier Guerre civile, démonté, avec fusil à la main.

La plaque à la base de la statue a raconté comment d'abord du Colorado et troisième cavalerie pendant la guerre civile avaient organisé une "attaque surprise" contre "camp pacifique de chef Black Kettle de Cheyenne et Arapaho Indiens sur les rives de Sand Creek," dans lequel "soldats tué plus de 150 des habitants du village. La plupart des victimes étaient âgées hommes, des femmes et des enfants. «Pourquoi, nous nous demandions, une statue commémorant les soldats qui ont perpétré le massacre?

Je remarquai quatre trous rouillées juste au-dessus de la base de la statue où il ressemblait à une plaque avait été enlevée. La femme en charge de tours a dit qu'elle ne l'avait jamais remarqué les trous, mais Mark, un étudiant en deuxième année de collège travaillant au Capitole pour l'été, m'a pris à part. Il a expliqué que la plaque d'origine, qui a célébré la victoire à la "bataille de Sand Creek," avait été enlevée en réponse aux protestations indiennes et remplacé par la plaque en cours. Cela a créé une contradiction flagrante entre le message de la plaque et l'image héroïque de soldatesque vertueuse projetée par la statue. Cette contradiction est au cœur de l'évolution de la réaction des Américains aux guerres indiennes.

De la guerre de 1812 jusqu'à la guerre d'intervention hispano-américaine en 1898, l’Amérique est souvent présentée comme garde sa propre entreprise, comme ayant pratiquement pas de politique étrangère. Mais cette image est très trompeuse. Au cours du 19 ème siècle, la politique étrangère de l’Amérique a été axée sur l’expansion vers l' ouest. Les États-Unis a mené une guerre contre le Mexique en 1846 et des guerres presque constantes contre les Indiens. Les guerres indiennes étaient destinées à tuer ou chasser les Indiens des terres des colons américains convoitaient. Le massacre de Sand Creek faisait partie d'une guerre menée contre le Cheyenne, Arapahoe et Sioux dans l'Ouest.

Au milieu du XIXe siècle, attirés par des rumeurs d'or et d'argent, les colons et les spéculateurs avaient afflué vers le territoire du Colorado. Ils ont occupé des terres que le Cheyenne et Arapaho avaient utilisés pour la chasse, et ont commencé à faire pression sur les tribus indiennes de se déplacer dans des réserves dans la partie orientale aride de l'État. Les Indiens ont riposté, privant les entraîneurs de scène et de voler du bétail, et le meurtre parfois des colons, mais dans les premières années de la guerre civile, il n'y avait pas de grandes batailles entre les forces américaines et les Indiens. En Novembre 1864, cependant, après un groupe de renégats Cheyenne, surnommé les "Dog Soldiers," ont été accusés d'avoir volé du bétail, gouverneur territorial John Evans a appelé à Colonel John Chivington, un ancien pasteur méthodiste, de mobiliser sa troisième cavalerie contre ce que le Rocky Montagne Nouvelles appelé "les diables rouges."

Chivington n'a pas attaqué le camp des Dog Soldiers, qui se considéraient comme en dehors du droit tribal, mais le camp de Black Kettle, qui avait été assuré la protection par l'armée américaine, et qui avait soulevé un drapeau américain sur son camp. Avec la plupart des Cheyenne Braves à la chasse, et avec un drapeau blanc soulèvent aux côtés de l'Américain comme l'assaut de cavalerie a commencé, les hommes de Chivington rencontré peu de résistance. Selon un interprète de l'armée qui était présent, "les hommes ont utilisé leurs couteaux, arraché les femmes ouvertes, matraqués petits enfants, les ont frappé à la tête avec leurs fusils, battre la cervelle, mutilé leurs corps dans tous les sens du terme." Par la suite, les hommes de Chivington ont défilé à travers Denver affiché plus de 100 scalps Cheyenne.

Lorsque des rumeurs ont commencé à circuler qu'un massacre avait eu lieu, Chivington a essayé de les supprimer en arrêtant six soldats qui avaient refusé de participer à l'abattage, mais il ne pouvait pas calmer les critiques. Trois commissions parlementaires ont condamné les meurtres. Un juge de l'armée prononcée Sand Creek », un abattage lâche et de sang-froid, suffisant pour couvrir ses auteurs avec l'infamie indélébile, et le visage de tous les Américains de honte et d'indignation. «Chivington démissionna, et Evans a été retiré en tant que gouverneur.

Mais l'histoire ne finit pas là. Le Cheyenne, enragé par le massacre de Sand Creek, rejoindra l'Apache et Sioux dans la guerre au cours des 25 prochaines années contre les colons. Comme les combats faisaient rage, les Américains dépeints comme une lutte du bien contre le mal et la civilisation contre la barbarie. Et cela signifiait nier l'infamie de Sand Creek. Theodore Roosevelt, l'historien des guerres indiennes et l'apôtre de la grandeur nationale, écrira en 1886 que Sand Creek était "en dépit de certains détails les plus désagréables ... sur l'ensemble comme juste et bénéfique un acte que jamais a eu lieu sur le frontière. "dans le Colorado, Chivington avait des villes et des rues nommées d'après lui, en 1909 a Colorado a érigé pour leur propre hommage à Sand Creek-la statue de la guerre civile en face du Capitole.

Quand je grandissais après la Seconde Guerre mondiale, les petits garçons toujours joué les cow-boys et les Indiens. Les cow-boys étaient les bons et les Indiens étaient toujours mauvais. Westerns faisaient partie de ce que C. Wright Mills a appelé «la grande fête américaine." De la guerre hispano-américaine dans les années 1950, les Américains ont eu tendance à voir nos conflits à l'étranger à travers le prisme des guerres indiennes. Les Philippins, que Théodore Roosevelt a lutté, les Allemands de World Wars I et II, et les Japonais, étaient des sauvages-comme les Indiens et nous étions les représentants donnés par Dieu de civilisation supérieure.

La célébration des guerres indiennes a pris fin avec la montée du mouvement des droits civiques et de la guerre du Vietnam, qui jeta dans de nobles intentions question de l' Amérique. En 1968, l'American Indian Movement a commencé sa propre lutte pour les droits civiques. En 1970, Hollywood a produit Westerns comme Little Big Man qui jettent la lutte entre les Blancs et les Indiens de frontière dans une lumière moins favorable. Et contre-histoire de Dee Brown, Enterre mon coeur à Wounded Knee, est devenu un best - seller en 1970.

Même après post-Vietnam des révisionnismes, dans continueraient à célébrer Chivington.

Il est vrai que les doigts ont été coupés des morts indiennes pour obtenir un anneau mais où venaient ces anneaux proviennent en premier lieu? Oui, le doigt de son un homme mort ou femme blanche », a écrit Dunn. Il a fallu attendre 1998 que le législateur Colorado allait enfin commander la plaque d’origine, mais pas la statue elle - même, enlevé. Quatre ans plus tard, la nouvelle plaque sera installée. Et en 2007, le National Park Service créerait un site historique à l'endroit du massacre, qui est l’endroit où les cérémonies de Week - end dernier ont eu lieu.

Peu d'Américains aujourd'hui, en dehors de l'Occident, se préoccuper de cette histoire. Mais le cadre de la pensée, il a donné naissance-opposant la civilisation contre la sauvagerie continue de hanter la pensée américaine. Il a figuré en bonne place dans la justification de l'invasion américaine de l'Irak en 2003 et à expliquer l'intervention américaine aujourd'hui. Peut-être, dans certains cas, comme celui de l'organisation de l'Etat islamique, il fait une certaine quantité de sens; mais comme on peut le voir dans l'histoire du massacre de Sand Creek et des guerres indiennes, il peut masquer le réel, et parfois inconvenante, base de nos actions.

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