Histoire anarchiste Espagne libertaire

Publié le par Bernard Gasnot

Espagne libertaire

Pour défendre l'ordre des choses, il suffit souvent de prétendre que toute tentative de s'en éloigner débouche obligatoirement sur la tyrannie ou sur le chaos.

L'histoire est riche d'exemples contraires, qui ont établi le caractère éternel de la révolte, de l'aspiration à la démocratie et à la solidarité.

Pendant quelques mois, au moment de la guerre civile espagnole, certaines régions du pays défendirent ainsi un mode de gouvernement inédit, qui remettait à la fois en cause le pouvoir des possédants, des notables et des bureaucrates. Des historiens et des réalisateurs nous rappellent cette parenthèse livrée à l'utopie.

Quand l'Espagne révolutionnaire vivait en anarchie
À l'heure où les apôtres du Saint-Bénéfice se parfument volontiers d'un soupçon d'Anarchiste [dernière création d'un parfumeur parisien], il est difficile d'imaginer l'ampleur de la révolution libertaire conduite par les travailleurs espagnols dans les zones où ils firent en échec lepronunciamento des généraux contre la République, le 18 juillet 1936. Nous les anarchistes, n'étions pas partis faire la guerre pour le plaisir de défendre la république bourgeoise (...) Non, si nous avions pris les armes, c'était pour mettre en pratique la révolution sociale [Patricio Martínez Armero, cité par Abel Paz, La Colonne de Fer, éd. Libertad-CNT, Paris, 1997] rappelle un ancien milicien de la Colonne de Fer [cette milice anarchiste, connue pour son intransigeance révolutionnaire, combattit notamment sur le front de Teruel
].

La collectivisation de très larges secteurs de l'industrie, des services et de l'agriculture constitua en effet l'un des traits les plus saillants de cette révolution. Ce choix prenait racine dans la très forte politisation de la classe ouvrière espagnole, organisée principalement au sein de la Confédération Nationale du Travail (CNT, anarcho-syndicaliste) et de l'Union Générale des Travailleurs (UGT, socialiste).

Dans une Espagne qui comptait alors 24 millions d'habitants, le syndicat anarchiste avait plus d'un million d'adhérents et - fait unique dans l'histoire du syndicalisme - un seul permanent rémunéré au plan national.

Quelques mois avant le coup d'État militaire du 18 juillet 1936, le congrès de Saragosse (mai 1936) de la CNT avait adopté une motion ne laissant aucun doute sur sa conception de l'action syndicale : Une fois conclue la phase violente de la révolution, seront déclarés abolis la propriété privée, l'État, le principe d'autorité, et par conséquent les classes qui divisent les hommes en exploiteurs et exploités, oppresseurs et opprimés. Une fois la richesse socialisée, les organisations de producteurs enfin libres se chargeront de l'administration directe de la production et de la consommation [motions du congrès de Saragosse de la CNT].

Un tel programme fut mis en œuvre par les travailleurs eux-mêmes, sans attendre aucune sorte de commandement de leurs "chefs". La chronologie des événements en Catalogne en offre un bon exemple.

À Barcelone, les comités dirigeants de la CNT, qui avaient lancé l'appel à la grève générale le 18 juillet 1936, mais sans donner la consigne de collectivisation. Or, dès le 21 juillet, les cheminots catalans collectivisaient les chemins de fer. Le 25, ce fut le tour des transports urbains, trams, métro et autobus, puis le 26, celui de l'électricité et le 27, des agences maritimes. L'industrie métallurgique fut immédiatement reconvertie dans la fabrication de véhicules blindés et de grenades pour les milices qui partaient combattre sur le front d'Aragon. En quelques jours, 70% des entreprises industrielles et commerciales furent saisies par les travailleurs dans cette Catalogne qui concentrait à elle seule les deux-tiers de l'industrie du pays [C. Maura, Révolution et contre-révolution en Catalogne, éd. Mame, 1974].

George Orwell, dans son fameux Hommage à la Catalogne a décrit cette liesse révolutionnaire : L'aspect saisissant de Barcelone dépassait toute attente. C'était bien la première fois dans ma vie que je me trouvais dans une ville où la classe ouvrière avait pris le dessus. A peu près tous les immeubles de quelque importance avaient été saisis par les ouvriers et sur tous flottaient des drapeaux rouges ou les drapeaux rouge et noir des anarchistes (...) Tout magasin, tout café portait une inscription vous informant de sa collectivisation ; jusqu'aux caisses des cireurs de bottes qui avaient été collectivisées et peintes en rouge et noir ! (...) Tout cela était étrange et émouvant. Une bonne part m'en demeurait incompréhensible et même, en un sens, ne me plaisait pas : mais il y avait là un état de choses qui m'apparut sur le champ comme valant la peine qu'on se bâtit pour lui [Georges Orwell, Hommage à la Catalogne, éd. Champ libre, 1982].

Nombreux sont les étrangers qui, à l'instar de Franz Borkenau, ont éprouvé ce formidable pouvoir d'attraction de la révolution. Dans Spanish Cockpit [éd. Champ libre, 1979], il rapporte le cas d'un jeune entrepreneur américain, dont l'affaire est pratiquement ruinée par la révolution, et qui néanmoins reste très favorable aux anarchistes, dont il admire en particulier le mépris de l'argent. Il refuse de partir car il aime ce sol, il aime ce peuple et peu lui importe dit-il, d'avoir perdu ses biens si le vieil ordre des choses s'écroule pour faire place à une cité des hommes plus haute, plus noble et plus heureuse.

Le mouvement des collectivisations aurait concerné entre un million et demi et deux millions et demi de travailleurs [Frank Mintz, Autogestion et anarcho-syndica-lisme, éd. CNT, 1999], mais il est difficile d'en faire un bilan précis : il n'existe pas de statistiques globales et beaucoup d'archives ont été détruites. On peut toutefois s'appuyer sur les données fragmentaires publiées dans la presse, en particulier syndicale, et sur les nombreux témoignages d'acteurs et d'observateurs du conflit.

La guerre dévore la révolution

Dans les entreprises collectivisées, le directeur était remplacé par un comité élu, composé de membres des syndicats. Il pouvait continuer à travailler dans son ancienne entreprise, mais avec un salaire égal à celui des autres employés. L'activité de certaines branches comme le bois, fut unifiée et réorganisée, de la production à la distribution, sous l'égide du syndicat de branche. Dans la plupart des entreprises à capitaux étrangers (le téléphone, certaines grosses usines métallurgiques, textiles ou agro-alimentaires), si le propriétaire (américain, britannique, français ou belge) demeura officiellement en place pour ménager les démocraties occidentales, un comité ouvrier prit en main la gestion. Seules les banques échappèrent au raz de marée collectiviste et passèrent sous le contrôle du gouvernement. Celui-ci disposait ainsi d'un important moyen de pression sur les collectivités connaissant des difficultés de trésorerie.

Le mode d'organisation du syndicat inspira celui des branches socialisées : comité d'usine élu par l'assemblée des travailleurs, comité local réunissant les délégués des comités d'usine de la localité, comité de zone, comité régional, comité national. En cas de conflit à l'échelon local, l'assemblée plénière des travailleurs tranchait. En cas de conflit à un niveau plus élevé, les assemblées de délégués ou les congrès le faisaient.

Mais du fait de sa présence et de sa puissance, la CNT détenait de facto le pouvoir en Catalogne.

Le fonctionnement des collectivités apparaissait donc très hétérogène. Dans les Chemins de fer de Catalogne par exemple, où ensemble des salariés percevaient une rémunération annuelle de 5.000 pesetas, on décida néanmoins que les personnels les plus qualifiés recevrait un supplément de 2.000 pesetas par an. En 1938, le salaire unique était de règle à Lérida dans le secteur du bâtiment, mais à Barcelone un ingénieur continuait de toucher dix fois plus qu'un manœuvre. Une des plus importantes industries de Catalogne, le textile, promulgua la semaine de quarante heures, réduisit les écarts de salaire entre techniciens et ouvriers et supprima le travail aux pièces des ouvrières... mais la différence de revenus entre hommes et femmes persista dans la plupart des cas.

La situation se dégrada au fil des mois, malgré tous les efforts des collectivités pour moderniser la production. Dans le domaine économique comme dans les autres, la guerre dévorait la révolution. Les matières premières manquaient et les débouchés devenaient de plus en plus rares, du fait de la progression territoriale des militaires insurgés. Par ailleurs, l'effort se concentrant sur l'industrie militaire, la production s'effondra dans les autres secteurs, entraînant avec elle une flambée de chômage technique, une pénurie de biens de consommation, un manque de devises et une inflation galopante.

Face à cette situation, toutes les collectivités n'étaient pas égales. Fin décembre 1936, une déclaration du syndicat du bois, parue dans le Bulletin CNT-FAI, s'en indigna réclamant une caisse commune et unique entre toutes les industries, pour arriver à un partage équitable. Ce que nous n'acceptons pas, c'est qu'il y ait des collectivités pauvres et d'autres riches [Carlos Semprun Maura, op. cit.]. Un article de février 1938 donne un aperçu de cette disparité : Les entreprises collectivisées payent 120, au maximum 140 pesetas par semaine, et les collectivités rurales 70 en moyenne. Les ouvriers de l'industrie de guerre touchent 200, plus même, par semaine [article d'Augustin Souchy dans Solidaridad Obrera, journal de la CNT, février 1938]. Ces inégalités allaient conduire certains révolutionnaires à évoquer la menace d'un néo-capitalisme ouvrier [Gaston Leval, Espagne libertaire, éd. du Monde Libertaire].

En octobre 1936, la Généralitat (gouvernement catalan) entérina par décret l'existence des collectivités et tenta d'en planifier l'activité. Elle décida de nommer des contrôleurs gouvernementaux dans les entreprises collectivisées. Avec l'affaiblissement politique des anarchistes, ces derniers allaient bientôt servir au rétablissement du contrôle de l'État sur l'économie.

Collectivités agraires

Sans que personne, aucun parti, aucune organisation ne donne de consignes pour procéder dans ce sens [Abad de Santillan, Por qué perdimos la guerra, Buenos-Aires, Iman, 1940] des collectivités agraires se formèrent également.

La collectivisation concerna surtout les grands domaines, dont les propriétaires avaient fui en zone franquiste ou avaient été exécutés. En Aragon, où les miliciens de la Colonne Durruti dès la fin juillet 1936, impulsèrent le mouvement, ce dernier toucha presque tous les villages : la Fédération des collectivités regroupait un demi-million de paysans.

Rassemblés sur la place du village les actes de propriété foncière étaient brûlés. Les paysans apportaient tout ce qu'ils possédaient à la collectivité : terres, instruments de travail, bêtes de labour ou autres. Dans certains villages, l'argent fut aboli et remplacé par des bons. Ces bons ne constituaient pas une monnaie : ils permettaient l'acquisition, non de moyens de production, mais seulement de biens de consommation, et encore en quantité limitée.

L'argent qui avait été stocké par le Comité était utilisé pour acheter à l'extérieur, les produits qui faisaient défaut et qui ne pouvaient être troqués. Visitant la collectivité d'Alcora, un gros bourg de 5.000 habitants, Kaminski remarque : Ils détestent l'argent, ils veulent le bannir, par la force et par l'anathème [mais c'est] un pis-aller, valable tant que le reste du monde n'aura pas encore suivi l'exemple d'Alcora.

Contrairement au modèle étatique soviétique, l'entrée dans la collectivité perçue comme un moyen de vaincre l'ennemi, était volontaire. Ceux qui préféraient la formule de l'exploitation familiale continuaient à travailler leur terre, mais ne pouvaient exploiter le travail d'autrui, ni bénéficier des services collectifs. D'ailleurs, les deux formes de production coexistèrent souvent, non sans conflits, comme en Catalogne, où les métayers devinrent propriétaires de leur lopin. La mise en commun permettait d'éviter le morcellement des terres et de moderniser l'exploitation de celles-ci.

Les ouvriers agricoles, qui quelques années plus tôt cassaient les machines pour protester contre le chômage et la baisse des salaires, les utilisèrent volontiers pour alléger leur tâche. On développa l'utilisation d'engrais et l'aviculture, les systèmes d'irrigation et les voies de communication. Dans la région de Valence, on réorganisa sous l'égide des syndicats, la commercialisation des oranges, dont l'exportation fournissait une appréciable source de devises. Les églises qui n'avaient pas été brûlées furent transformées en bâtiments civils : entrepôts, salles de réunion, théâtres ou hôpitaux [selon l'historien Burnett Bollotten, des milliers de personnes appartenant au clergé et aux classes possédantes furent massacrées le plus souvent en représailles aux massacres franquistes (La révolution espagnole, éd. Ruedo Ibérico, Paris, 1977)].

Et puisque le credo anarchiste faisait de l'éducation et de la culture les fondements de l'émancipation, des écoles, des bibliothèques et des clubs culturels furent créés jusque dans les villages les plus reculés.

L'assemblée générale des paysans élisait un comité d'administration, dont les membres ne recevaient aucun avantage matériel. Le travail était effectué en équipes, sans chef, cette fonction ayant été supprimée. Les conseils municipaux se confondaient fréquemment avec les comités, qui constituaient de fait les organes du pouvoir local. Généralement le mode de rémunération était le salaire familial, sous forme de bons là où l'argent avait été aboli.

À Asco, en Catalogne, par exemple, les membres des collectifs recevaient un carnet de famille. Au verso de la carte, il y avait un calendrier pour cocher les dates d'achat des vivres, qui ne pouvaient être reçus qu'une fois par jour dans les différents centres de ravitaillement. Ces cartes étaient de différentes couleurs afin que ceux qui ne savaient pas lire puissent facilement les distinguer. La collectivité rémunérait à la fois l'instituteur, l'ingénieur et le médecin, dont les soins étaient gratuits.

Ce mode de fonctionnement n'était dépourvu ni de pesanteurs ni de contradictions.

Kaminski raconte comment à Alcora, un jeune qui voulait rendre visite à sa fiancée vivant dans le village d'à-côté devait obtenir l'accord du comité pour échanger ses bons contre l'argent lui permettant de payer le car. La conception ascétique que les anarchistes avaient de la société nouvelle, faisait souvent bon ménage avec la vieille Espagne puritaine et machiste. D'où sans doute le paradoxe du salaire familial, qui laissait l'être le plus opprimé d'Espagne, la femme, sous l'entière dépendance de l'homme [Kaminski, Ceux de Barcelone, éd. Allia, Paris 1986].

La contre-révolution

Les collectivités allaient se heurter aux forces politiques hostiles à la révolution, y compris à l'intérieur du camp républicain. Faible en juillet 1936, le Parti communiste d'Espagne (PCE) vit croître son importance avec l'aide soviétique. Il appliqua la stratégie, prônée par Moscou, d'alliance avec la petite et moyenne bourgeoisie contre le fascisme. Comme le remarque Borkenau : les communistes ne sont pas avec les travailleurs contre le koulak, mais avec le koulak contre les syndicats.

Ainsi, dans le Levant, le ministre communiste de l'agriculture Vicente Uribe n'hésita pas à confier la commercialisation des oranges à un organisme à la fois rival du comité syndical et lié, avant-guerre à la droite catholique, régionaliste et conservatrice.

Après les journées de Mai 1937, durant lesquelles les staliniens et le gouvernement catalan tentèrent en déclenchant des affrontements sanglants à Barcelone, de s'emparer des positions stratégiques occupées par les anarchistes et le Parti Ouvrier d'Unification Marxiste (POUM, anti-stalinien), le gouvernement central annula le décret d'octobre 1936 sur les collectivisations et prit directement en mains la défense et la police en Catalogne. En août 1937, les mines et les industries métallurgiques passèrent sous contrôle exclusif de l'État. Au même moment, les troupes communistes commandées par le général Lister tentèrent de démanteler par la terreur les collectivités en Aragon (note d'AL : voir le film de Ken Loach, Land and Freedom). Réduites et assiégées de toutes parts, elles survivront néanmoins jusqu'à l'entrée des troupes franquistes.

Au moment de l'entrée des anarchistes dans le gouvernement républicain, Kaminski s'interrogeait sur les risques de l'éternelle trahison de l'esprit par la vie ? La victoire du général Franco coupa court à ces interrogations.

Drapée de rouge et noire, l'Espagne libertaire est entrée dans l'histoire, rescapée des désillusions de ce siècle. Un jour, un peuple sans dieu ni maître a fait des feux de joie avec les billets de banque. En ces temps d'argent roi, voilà de quoi nous réchauffer quelques-uns.


Buenaventura Durruti, né en 1896, militant de l'UGT puis de la CNT. Lors du coup d'État franquiste de 1936, il prend la tête d'une milice qui joue un rôle important dans les combats à Barcelone, puis en Aragon et enfin sur le front de Madrid. C'est là, le 20 novembre, qu'il est mortellement blessé dans des circonstances controversées.

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