le célèbre Benjamin Franklin était un espion britannique

Publié le par Bernard Gasnot

Le célèbre Benjamin Franklin était un espion britannique

Infâme club de feu de l'enfer de l'Angleterre, une bande de râteaux orgie aimant, doublé comme le centre de l'espionnage britannique pendant la Révolution américaine. Franklin était un membre en règle connue pour les services secrets britanniques comme "agent n ° 72."

Telle est l'image de Benjamin Franklin, homme d'état, philosophe, scientifique et encadreur de notre Déclaration d'Indépendance. Comme dépeint sur la scène de Broadway dans le drame musical inspiré, "1776," il gagne ovations à chaque représentation et envoie le public à la maison sentiment réchauffé et re-américanisé.

Et si, dans ses anciennes années, ce vieil oncle coloré divertir un petit-neveu ou petite-nièce avec de grands récits de l'époque où il était agent de 72 services secrets britanniques, la façon dont ils doivent avoir écarquillé et le souffle coupé.

On peut voir la mère des enfants, en souriant avec indulgence et en secouant la tête, les bras croisés: «Oh, Oncle Ben, comment vous allez sur Vous les avez croire ces histoires!"

Benjamin Franklin, un agent de la Couronne britannique? Ce philosophe Philadelphie bure En faisant des recherches "Une histoire des services secrets britanniques," le co-auteur de cet article a découvert ce fait presque inacceptable dans les dossiers du dix-huitième siècle du Service.

À lui seul, une telle déclaration serait indigne de publication, mais la découverte de ce peu surprenante de l'intelligence a conduit à un réexamen de tous les documents éventuellement pertinents à la recherche d'éléments de preuve corroborant ou contradictoires, et tous les faits mis en place des points à une conclusion : Benjamin Franklin était un agent double, travaillant main dans la main avec l'arc-espion britannique, Edward Bancroft, pendant les années de la Révolution, quand il était ambassadeur de l'Amérique à la France.

"Si grande est sa réputation [Franklin], que presque aucun écrivain moderne a entrepris de remettre en question la droiture de ses actions, ou pas d'accepter son témoignage à la valeur nominale," a écrit TP Abernethy dans son compte de la relation controversée entre Franklin et Arthur Lee, de son ambassade. L’examen minutieux de toutes les preuves contemporain produirait une conclusion tout à fait différente de celle qui a été atteint.

Le savant n'a pas, cependant, de poursuivre toute autre preuve, et son sage avertissement a, comme la plupart de bons conseils, été respecté et généralement ignoré depuis.

La seule recherche effectuée sur le sujet au cours des dernières années a été de la part de divers professeurs d'universités américaines, hors de réfuter l'/ 36 / allégation selon laquelle Franklin appartenait au tristement célèbre Hell-Fire Club à Londres au début des années 1770. les éléments de preuve sur la partie britannique de l'Atlantique souligne son appartenance à la société secrète étrange.

Ouvrons la présentation de notre cas par la liste des associations documentés et d'autres éléments de preuve qui vont soutenir notre thèse que l'auteur de ces homélies tiré à quatre épingles comme "Tôt au lit et se lever tôt fait un homme sain, riche et sage" a été beaucoup plus que le «philosophe rustique" une encyclopédie menant l'appelle - a été, en effet, un maître de l'intrigue et de l'espionnage international:

  • Une ferme amitié avec Lord le Despencer, fondateur de feu de l'enfer, une société de libertins qui Intelligence britannique utilisé comme une couverture.
  • Utilisez le pseudonyme «Frère Benjamin de Cookham."
  • Association avec le chevalier d'Eon de Beaumont, un agent secret français succès spectaculaire (qui
  • généralement posé comme une femme).
  • L'adhésion à une société de spéculateurs fonciers affrétés par le gouvernement britannique, retenus lors de la Révolution.
  • Les protestations des deux diplomates français et américains qui chaque mouvement des Américains à Paris pendant la Révolution a été connu par l’ambassadeur anglais.
  • Existence à l'intérieur de l'ambassade américaine Franklin d'une cellule d'agents secrets britanniques organisée par son chef adjoint, Bancroft.
  • Le fait que des copies de la plupart des rapports de Franklin en Amérique pendant la Révolution sont dans les archives britanniques.
  • Certains mémorandums du diplomate britannique, Richard Oswald, de Paris à son gouvernement de Londres.
  • Le rejet de Franklin accusations d'espionnage contre Bancroft - un homme caractérisé par le roi George III lui-même comme un agent double - refus d'enquêter sur ces accusations et la dénonciation de l'homme qui les a faites.
  • Documents au British Museum révélant que Franklin transmis à l'information de Londres sur l'expédition américaine.

John Adams, dont le théâtre d'ombre câpres soirs sur la scène de Broadway dans une danse comique avec Franklin et Thomas Jefferson dans "1776," soit n'était pas copain avec qui vieux Ben, ou aigri sur le cours de la Révolution, comme en témoignent ses mots au des moment des négociations de paix: «La ruse de Franklin sera à nous diviser; à cette fin, il va provoquer, il insinuer, il intrigue, il manœuvrer."

Ce n'était pas une figure à deux dimensions à partir d'un conte de fées ou une série télévisée, mais l'un des plus grands esprits connus de l'histoire. Et si il a agi comme une loi à lui-même, laissez-le être considéré qu'il était le fils d'un pauvre artisan, a fréquenté l'école que deux ans et travaillait dans un magasin à douze: mais dans la vie plus tard, quand à la compagnie d'hommes tels que George Washington, Thomas Jefferson et John Adams, les aristocrates de culture et les futurs présidents, il a été le plus accompli d'entre eux.

Avec pratiquement aucune instruction, il avait lui-même appris plusieurs langues étrangères, les sciences et les mathématiques, et a été la publication de "Almanach du pauvre Richard» au moment où il avait vingt-six ans. Il est l'auteur du travail définitif de l'heure sur l'électricité, se balançait au Parlement britannique avec son éloquence à prélever des impôts sur les fils de William Penn et à abroger la loi du timbre, a été honoré par les universités de Yale, Harvard, Oxford et d'Edimbourg, le Royal Société de la Grande-Bretagne et de l'Académie royale des sciences en France.

A Paris, où il était un intime de Voltaire et le chouchou de la cour de Louis XVI condamné, il a marqué peut-être son plus grand triomphe, convaincre les Français d'entrer dans la guerre aux côtés des colonies.

Si le fils d'un humble bougie Quaker eu l'intelligence de prendre la parole à cette stature parmi les hommes et les nations, et n'a pas dans le processus ramasser une quantité considérable d'arrogance, quelle que soit la diligence déguisée, il serait un saint et pas un homme.

Et Ben était incontestablement un homme. Considérez ceci, de sa plume, en 1748, quand il était de trente-neuf:

«Appelle Foire Vénus, son obéie voix;
Dans les bras de Beauté passer la nuit et le jour
Les joies de l'amour toutes les joies Excell
Et aimer est certainement bien faire. "

Oui, le moraliste presbytérienne indéniablement apprécié les plaisirs de la chair comme il faut s'attendre à un homme de sa vitalité géant, et à cet égard la question de son appartenance au Club feu de l'enfer se pose.

La société a été fondée par Lord le Despencer, mieux connu sous son ancien titre de Sir Francis Dashwood, brièvement chancelier de l'Échiquier et un rakehell notoire. Une personne dissolue ; Il a été murmuré dans les tavernes que les membres pratiquaient la magie noire, mais c'était une croyance ces sophistiqués blasés encouragées entre les ignorants pour leur propre amusement. Les rites de culte de Satan dans laquelle ils se livraient étaient dans la nature d'un canular et n'ont jamais été prises au sérieux.

La Fraternité, dont les membres étaient connus comme les Chevaliers de Saint-François de Wycombe, avait son aspect très sérieux, cependant. Intelligence britannique a trouvé la configuration idéale comme une couverture pour des réunions, et ses agents se sont réunis à Wycombe périodiquement sous le couvert de fêtards oisifs.

En 1773, quand il était en Angleterre à titre de mandataire aux colonies de la Géorgie, du New Jersey et le Massachusetts, Ecrit de Franklin a à son fils en Amérique:

«Je suis dans cette maison comme à mon aise comme si c'était mon propre et les jardins sont un paradis Mais une chose plus agréable c'est le genre visage, la conversation plaisante et très intellectuelle de mon hôte, qui, ayant été pour beaucoup. Engagés dans les affaires publiques, vu toutes les parties de l'Europe, et gardé la meilleure entreprise dans le monde, est lui-même le meilleur existant ".

Que l'hôte était le Seigneur Despencer, le domicile confortable était West Wycombe Maison, et les jardins Franklin décrit comme paradisiaque ont été décorés de statues phallique et aménagé dans les modes de symbolisme érotique si flagrant qu'une génération plus tard à la mise en page entière rasée.

L’Eglise Wycombe se tenait sur ​​une colline voisine, et dans des grottes sous lui, le Club Hell-feu rencontré, les membres masculins, appelés «moines», habillés dans les habitudes variable de couleur, les femmes, ou «religieuses», dans habitudes et masques blancs. Une règle de la société prévoit que les dames "se considèrent comme les épouses légitimes des Frères durant leur séjour dans les murs monastiques."

"Les rites des Chevaliers de Wycombe," un historien a dit, «étaient de nature subversive de toute décence."

Était Ben mais obéissant à la voix de la «juste Vénus», il avait prôné dans la rime de nombreuses années auparavant, dans son association avec les Knights de vilains? Si c'est le cas, nous devrions avoir honte d'empiéter sur la vie privée du vieux monsieur, mais il ya la liste impressionnante de hauts fonctionnaires britanniques qui étaient membres de la société. Il comprenait le Premier Lord de l'Amirauté, le trésorier-payeur général, un ancien Premier ministre, trois membres du Parlement, et l'ancien chancelier de l'Echiquier le Despencer. Même Frédéric, le prince de Galles, avait la réputation d'être un membre.

La proximité de la relation avec le Despencer Franklin est également démontré par le fait qu'ils co-auteur d'un "livre révisée de la prière commune" pour l'Eglise d'Angleterre.

L'esprit satirique de Franklin vient à travers dans leur description des objectifs du livre de la prière: «Pour éviter le vieux et fidèle de mourir de froid par de longues cérémonies dans les églises froides, pour rendre les services si courte que pour attirer le jeune et dynamique, et à soulager la bien disposé de l'infliction de prières interminables ".

On pouvait s'y attendre, l'Église d'Angleterre a ignoré le livre.

Des preuves solides de l'adhésion feu de l'enfer de Franklin est dans une lettre qu'il écrivit à un M. Acourt, de Philadelphie a cité par la plupart des biographes. Il mentionne "le sens exquis de la conception classique, lunatique et déroutant que cela puisse parfois être dans ses images, est aussi évidente sous la terre comme au-dessus."

Ce doit être une référence pour les grottes souterraines dans laquelle le club a rencontrés Le site du Club feu de l'enfer, avant son déménagement à Wycombe, était sur l'île précité dans la Tamise. Cette île se trouvait entre Cookham et Marlow, ce qui donne une signification à un compte d'une rencontre avec Franklin par le peintre Giuseppe Borgnis.

Et plus accablante, ce: Vers le milieu du XIXe siècle la fille illégitime de Lord le Despencer, Rachel Antonina Lee, dit l'historien Thomas de Quincey que son père, dans ses dernières années, serait souvent porter un toast à «Frère Benjamin de Cookham, qui est resté notre ami et allié secret tout le temps qu'il était dans le camp de l'ennemi ".

Elle a déclaré catégoriquement que «Frère Benjamin" était Franklin, et qu'il a envoyé intelligence à Londres par des voies détournées, à travers l'Irlande, par courrier de la France et par un certain nombre de nobles personnages dans diverses maisons de campagne.

Membre de feu de l'enfer avec la réputation la plus spectaculaire parmi les initier était le chevalier d'Eon de Beaumont, un espion français comme l'homme de l'art sournois de sa profession comme n'importe quel personnage de fiction.

Un de ses triomphes a été marqué quand il a été envoyé à la cour de Russie sous le couvert d'un noble français, le vivace "mademoiselle Lia de Beaumont." Non content de tromper les Russes avec sa performance de travesti au point où il ramassait des renseignements sur les intrigues de la cour, d'Eon, avec la hardiesse d'un grand espion, appliqué pour le poste de dame d'honneur de la tsarine - et obtenu.

Le philosophe Philadelphie et le chevalier sont devenus des amis au début des années 1770, lorsque le maître espion français a été affecté à Londres, et rejoint rapidement le club feu de l'enfer. Reconnaissant leur intérêt mutuel, ils ont maintenu des contacts étroits à travers des intermédiaires secrets. D'Eon, qui avait des ennemis puissants à la cour, a donné des informations sur Franklin intrigues politiques en échange de séances d'information sur les affaires françaises et des plans secrets pour être transmises à l'anglais.

Que Franklin a essayé de servir l'Angleterre (où, comme beaucoup l'ont oublié, il passé dix-sept années de sa vie avant la Révolution) et la cause des colonies est à la fois une douleur assez à 1770. Par la suite, les relations ont empiré et gaffeur généraux britanniques en Amérique révolte maladroitement dégénéré en une révolution, il a simplement rappelé un voile de secret sur ses machinations.

Il ne considère pas cela comme deux faces ou perfide, mais en travaillant sur son propre grand dessein pour la politique mondiale, que lui seul parmi les colons pourrait percevoir. En gros, ce grand dessein, c'est qu'il y avait de la place dans l'avenir à la fois pour une Amérique libre et un Empire britannique tout-puissant. À penser que l'indépendance serait, à son avis, ont été à la fois provincial et à l'insularité.

Comme celui qui avait connu la pauvreté comme un enfant, Franklin a également été intensément acquisitive où la terre était concerné. En 1760, il avait collaboré à l'élaboration et à l'organisation d'un groupe en Angleterre connu comme l'Association Walpole, dirigée par Thomas Walpole. Cela est devenu le Grand Ohio Company, et Franklin a travaillé avec eux jusqu'en 1777 en essayant d'obtenir une subvention au territoire d'être nommé Vandalia dans ce qui est aujourd'hui la Virginie.

En 1776, juste avant de partir pour la France comme ambassadeur, il a été président de l'assemblée des spéculateurs fonciers, tous les membres du Grand Ohio Company, à Philadelphie. L'objectif de la réunion était la consolidation de la proposition Vandalia.

Et en 1778, deux ans profondément dans la Révolution, il payait toujours ses dépenses au Grand Ohio Compagnie britannique affrété, qui aurait le pouvoir de mettre en place une autre colonie américaine que si la Révolution a été mis vers le bas.

Pendant la guerre, il a continué à correspondre avec Walpole et d'autres associés en Angleterre, comme d'Eon de Beaumont, lord Shelburne, Lord Camden, Thomas Wharton et John Williams.

Le Comte de Vergennes, dont le désir pour la guerre avec l'Angleterre fut l'un des partisans les plus enthousiastes de la France au moyen invoqué par Franklin pour l'aide militaire fait, il se trouva plus tard se plaignant que chaque mouvement par les Américains à Paris était connu à l'ambassadeur anglais, lord Stormont. Et petite merveille, pour l'intérieur de l'ambassade américaine était une cellule de renseignement britannique, organisée par Edward Bancroft, chef adjoint de l'ambassadeur.

On pourrait faire valoir que Franklin a été dupé par son assistant et était simplement incompétent dans le domaine de la sécurité. Si faible argument est à peine la peine de réfuter. Franklin, qui avait été dans la diplomatie internationale depuis 1757, lorsque l'Assemblée législative de la Pennsylvanie l'ai envoyé au Parlement en tant que son représentant, était infiniment complexe dans la politique et les intrigues internationales, comme on l'a vu, et d'ailleurs, il a été constamment mis en garde qu'il y avait des fuites de son ambassade.

Arthur Lee, un temps représentant américain à Londres et l'homme qui a engagé la colère de Franklin en dénonçant Bancroft, caustique chargée qu'aucune précaution ont été prises à l'ambassade de garder secrets, que "serviteurs, les étrangers et tout le monde était à la liberté d'entrer ... et que les documents relatifs à ce s'offraient dans les chambres de recours commun et continu ".

Il est inconcevable que Franklin ne sache pas ce qui se passait. Une explication plus charitable serait qu'il était tellement cynique qu'il ne pense pas que les fuites importaient. Et en effet, dans le long terme, ils n'ont pas changé la situation. Qu'est-ce que ces fuites assurées, et ces transactions infiltrations de Franklin avec la Colombie ont souligné, c'est que sa position de Londres est restée élevé et que dans le cas des colonies à défaut de gagner la guerre, son influence avec les Anglais serait encore considérable.

à la question de la culpabilité de Bancroft, un simple fait proclame plus fort que toute une série d'accusations: Lorsque ce patriote révolutionnaire supposé atteint l'âge de la retraite, un gouvernement britannique reconnaissant lui a accordé une pension de 1.000 livres par an.

Franklin fut défendu quand il dut être confronté aux preuves des liens de Bancroft avec les services secrets anglais, et la preuve qu'il était en contact avec le Conseil privé de Londres. .

John Adams et Thomas Jefferson ont lancé des accusations similaires contre Franklin, et même George III "L'homme est un agent double venu vendre des secrets américains à Londres L'information de Bancroft était habituellement transmise à Lord Weymouth ou Seigneur Suffolk, mais Franklin a gardé certaine intelligence de se transmettre personnellement, par des voies détournées, aux Franciscains à Wycombe. Preuve de l'une de ces opérations figure dans les papiers d'un John Norris, de Hughenden Manor.

Norris avait construit une tour de trente mètres sur une colline à Camberley, dans le Surrey, de la tour de qui il sert à signaler avec le miroir de clignotant d'un héliographe de Seigneur le Despencer à West Wycombe, à placer des paris. Dans ces documents, la présente note énigmatique apparaît: "3 Juin,

1778. At ce jour Heliograph Intelligence du Dr Franklin à Paris à Wycombe ".

En d'autres occasions, les informations de Franklin a été adoptée à Londres par des canaux diplomatiques directes, comme le montre une lettre de Richard Oswald à Paris à lord Shelburne à Londres le 11 Juillet 1782. Référence aux négociations de paix. "Ils ont montré (CQ) une volonté de traiter et de mettre fin avec nous sur une base distincte des autres puissances," Oswald a écrit, " je dois dire, d'une manière libérale, ou au moins avec une plus grande apparence de sentiment pour les intérêts et des liens avec la Grande-Bretagne que je m'attendais à venir. Je parle donc du texte de la dernière conversation que j'ai eue avec M. Franklin ".

Dans une autre note, Oswald a écrit qu'il avait été averti "de la manière facile de conversation avec le docteur," d'une alliance avec l'Espagne. Cette information, a-t-il ajouté, a été adoptée sur informelle », La pièce la plus inquiétante de preuves contre Franklin mène à cette question sobre. Sa politique était vraiment machiavélique, en partie personnelle et en partie politique?

L'article est dans la correspondance de John Vardill, un pasteur loyaliste qui était un espion britannique à Londres. Vardill soudoyé Joseph Hynson, un homme de mer du Maryland, décrit comme "très proche de Franklin," trahir dépêches américains.

La correspondance du pasteur-espion, qui est au British Museum à Londres, révèle que Franklin transmis à l'information de Londres sur les dates de voile, les expéditions et les fournitures à l'Amérique, et les détails de cargaisons.

Arthur Lee, dont Franklin décrit dans une lettre à Joseph Reed, en 1780, comme un homme à se méfier de - "pour en semer les soupçons et la jalousie. Dans la méchanceté, de la subtilité et de l'industrie infatigable, il a, je pense, pas d'égal" - a donné son ambassadeur de bonnes raisons de dire du mal de lui. Parallèlement à ses frais que l'ambassade était un nid d'espions, il était convaincu que Franklin et Silas Dean, ancien agent du Massachusetts, ont utilisé pour leurs propres fins les fonds fournis par le Congrès continental. Les documents de Lee révèlent dans sa lettre à Richard Henry Lee, en date du 12 Septembre 1778.

Franklin était contrit dans le visage de ces frais, ou a-t-il, en effet, offrir un moyen de défense de ses actions? Pas du tout. Quand il est revenu à l'Amérique, un comité du Congrès a été nommé pour examiner ses comptes, qui ont montré un déficit de 100.000 livres.

La réplique du vieux Ben était un classique. «On m'a enseigné comme un garçon de lire les Ecritures et à s'occuper d'eux," il a dit aux membres du Congrès dans ce qui était sans doute les tons Orotund d'un dix-huitième siècle Everett Dirksen, "et il a dit qu'il:« Museau pas le bœuf qui foule sur le grain de son maître. "

Il y avait dans le maquillage de quelque chose de Franklin de Talleyrand, quelque chose d'un pape médiéval et même, à son pire, l'astuce tordue d'un Pierre Laval. Peut-être le problème, c'est qu'il était un vrai citoyen du monde à une époque des rivalités impérialistes qui lui a donné une plus grande objectivité que celle possédée par ses contemporains.

Une ligne à partir d'un essai Franklin, "Observations de ma lecture histoire dans la bibliothèque" est plus auto-révélation, en vue de ce que nous avons appris, qu'il ne pouvait avoir l'intention:

"Les grandes affaires du monde, les guerres, les révolutions, etc,» écrivait-il, ont été menées par ceux qui, tout en maintenant l'intérêt public, "a agi des intérêts égoïstes, tout ce qu'ils peuvent faire semblant."

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